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La châtaigneraie

La castanha encore et toujours.
 
C’est en forgeant qu’on devient forgeron… dit le proverbe.  Et c’est en châtaignant qu’on devient   castanéiculteur. Aujourd’hui l’intérêt de la culture du châtaignier n’est plus à démontrer. C’est une  source de revenu pour de nombreux agriculteurs et agricultrices. Et une préoccupation de  beaucoup de propriétaires. 
Le Foyer Rural de Saint Michel de Dèze et l’association Epi de Mains organisent depuis plusieurs années des manifestations mettant en valeur ce patrimoine. Et accompagnent ce renouveau en transmettant les savoir faire indispensables à sa perpétuation à commencer par la greffe.
Pour cela, Geneviève et Alain Mercier vous emmèneront dans des châtaigneraies pour vous aider à acquérir ou perfectionner cette pratique nécessaire à la remise en état, à l’entretien et à la conservation des vergers de châtaigniers.

En 2018 l'association Epi de Mains en partenariat avec le Foyer Rural de Saint Michel de Dèze a conçu un programme de formations gratuites. Car l’habilité ne s'acquiert que par la pratique. Greffe en fente, greffe en couronne, greffe de printemps, greffe d’été, vous saurez tout sur la greffe en participant à ces rencontres. Ces formations se poursuivent en 2019. Plus d'information et inscription ici    

Sur le site de l’Espinas se trouvent des anciens vergers de châtaigniers. La châtaigneraie couvre environ 4 hectares (sur les 17 de la propriété communale). Abandonnée depuis plus d’un siècle, elle est dotée de nombreux arbres greffés. Les vergers non entretenus ont été envahis et ont quasiment disparus.
Cette châtaigneraie est à l’image de nombreuses châtaigneraies sur le territoire. Ce qui devient un problème pour les milieux : la forêt s’étouffe, les maladies se répandent…
C’est un enjeu pour les années à venir : rouvrir des parcelles, sensibiliser le public à la culture de la châtaigne, favoriser l’implantation de castanéiculteurs. L’association Epi de Mains avec la commune de Ventalon en Cévennes et en partenariat avec les associations de castanéiculteurs, les producteurs locaux souhaite rénover la châtaigneraie et faire de ce travail un exemple de rénovation pour inciter des propriétaires privés à faire de même et permettre au public de découvrir les savoir-faire liés à la châtaigne et au châtaignier.

L’association Epi de Mains organise deux fois an une fête de la châtaigne : on visite avec un guide la châtaigneraie pour observer l’avancement de sa restauration, on y apprend à faire des greffes, des pâtisseries à la châtaigne, à reconnaître les variétés les plus courantes. On se retrouve autour d’un marché de producteurs et des informations débats sur l’actualité de la production.
 
En 2014 un sentier a été ouvert dans la châtaigneraie par les bénévoles de l'association Epi de Mains et aménagé par des jeunes volontaires internationaux, ce sentier est accessible toute l'année. Cette action a été primée aux Trophées 2014 « J’agis pour la biodiversité ! » du Parc National des Cévennes dans le thème "Acquérir et partager la connaissance de la biodiversité" http://www.cevennes-parcnational.fr/Le-Parc/Les-Trophees-J-agis-pour-la-biodiversite!
     

En 2015 la commune a procédé à un élagage sévère. La châtaigneraie reprend vie.
En 2016 un programme de greffes a été mis en oeuvre.
Une piste a été créée. Le sentier a donc été en partie remanié.
A l'été 2018 dans le cadre d'un chantier international avec des adolescents nous avons nettoyé le site et réouvert en partie le chemin.

Pour l'année 2018-2019, trois stagiaires en Licence pro à Supagro à Florac nous aident à mettre en place un lieu de ressource(s) autour de la châtaigneraie.

Le 7 frévrier 2019, un appel a été lancé par des élu.es pour un plan national ambitieux en faveur de la châtaigneraie l'association relaie cet appel.

Pour plus d'information, nous contacter au 07 83 66 32 35